The first thing that God would like to say to you

cer si soare

‘’The LORD appeared to Israel from far away and said, “I’ve loved you with an everlasting love, therefore I’ve drawn you with gracious love.’’ Jeremiah 31:3

A Romanian actor was once asked what he would tell God if (or rather when) he will meet Him. The actor replied ‘’I wouldn’t tell him anything. He knows everything…’’ But whether you have something to say to God or not, He definitely has a message for you. The first thing that God wants to tell you, regardless of your current situation, is that He loves you. This is the first truth that we come to understand once we draw near to Him. The next one is that we need to change…

‘’The Lord appeared to Israel (as He could to you) from far away…’’- we might be far from God at the moment, very unaware of His existence or presence. We might have heard of Him but we never met Him, we’ve heard things about Him but we don’t know Him. Regardless of where we are, be it near or far, God’s message for us is the same. The first thing He would like to tell us is that He loves us.

And this is an altogether wonderful and surprising fact, given our sinfulness and His holiness. But the grounds for His love for us aren’t our merits, character or blameless behavior. He loves because that is His nature and because He made us and we are His, whether we know Him or not. We belong to Him.

But because He loves us, God wants to change us. He wants us to reach the heights of His Son’s stature, morally and spiritually. He wants us to become the best version of ourselves that we can ever be, which is exactly what any good parent wants for his/her child.

The sacrifice of the Lord Jesus is the most solid proof of this love – for He who loves much is willing to sacrifice much. Heaven’s greatest Treasure was sacrificed for us so that we may be saved and forgiven. The Lord Jesus has paid the price of our sin, once and for all, and through Him we have free access to the Father.

Let us then rest on the arms of The Everlasting Father who loves us, not just collectively, but individually. He loves you Sam, Andreea, Dana… He loves you all in a way that no one could ever love – HE LOVES YOU WITH AN EVERLASTING LOVE.

Primul lucru pe care ni-l spune Dumnezeu

cer si soare

‘’Domnul mi se arata de departe : Te iubesc cu o iubire vesnica, de accea iti pastrez bunatatea Mea !’’ Ieremia 31 :3

Un actor roman a fost odata intrebat ce i-ar spune lui Dumnezeu daca sau, mai degraba, cand il va intalni. Acesta a raspuns : ‘’Nu i-as spune nimic… El stie totul.’’ Fie ca avem sau nu un gand pentru Dumnezeu in inima noastra, El cu siguranta are un mesaj pentru noi. Si primul lucru pe care Dumnezeu vrea sa ni-l spuna, atat cat suntem pe pamantul acesta, esta ca, indiferent de starea noastra actuala, El ne iubeste. Acesta este primul lucru pe care il descoperim atunci cand ne apropiem de El.

‘’Domnul mi se arata de departe’’- adica s-ar putea ca noi sa fim foarte putin constienti de existenta sau prezenta lui Dumnezeu. Poate nu il cunoastem decat foarte putin sau deloc. Poate doar am auzit despre El, dar nu ne-am apropiat niciodata. In alte cuvinte, suntem inca departe. Totusi, primul lucru pe care ni-l spune Dumnezeu este ca ne iubeste.

Acesta este un lucru cu totul surprinzator si minunat, tinand cont de pacatosenia noastra si de sfintenia Lui. Un Dumnezeu sfant iubeste niste oameni pacatosi. Evident, fundamentul dragostei lui Dumnezeu nu sunt meritele noastre. El nu ne iubeste pentru ca suntem buni (cine este cu desavarsire bun decat Domnul Isus, Dumnezeu din Dumnezeu Adevarat, Fiul lui Dumnezeu) sau pentru ca am merita. Dumnezeu ne iubeste pentru ca El este un Dumnezeu iubitor, pentru ca El ne-a creat si pentru ca suntem ai  Lui.

Dar pentru ca ne iubeste, Dumnezeu vrea sa ne schimbe. El doreste sa devenim cea mai buna versiune a noastra, sa ajungem, ca nivel moral si spiritual, la statura plinatatii lui Hristos. Exact ce isi doreste orice parinte bun pentru copilul Sau.

Rastignirea Domnului Isus este dovada cea mai clara a acestei iubiri- caci cine iubeste mult, jertfeste mult. Iar pentru noi s-a jerftit Odorul Cerului, Fiul lui Dumnezeu, care pe cruce a luat asupra Sa plata pacatelor noastre. Doar prin El avem mantuirea si acces liber la Tatal.

Sa ne rezemam dar, pe bratul Parintelui Vesniciilor care ne iubeste, nu doar asa, colectiv, pe toti laolalta, ci individual. Te iubeste pe tine, Andreea, Ioana, Vlad,  Petre etc, asa cum nimeni, niciodata, nu te-ar putea iubi- CU O IUBIRE VESNICA.

Daca Dumnezeu exista atunci de ce nu-L putem vedea?

IMG_20141221_020052Pentru ca ne aflam in preajma Sarbatorilor de iarna si pentru ca acum, mai mult ca in restul anului, ne gandim la evenimentul din Betleem si la legatura lui cu divinitatea, m-am gandit sa scriu un articol pe acesta tema.

Subiectul lui nu este despre Craciun per se, dar are o puternica legatura cu Craciunul. Caci daca existenta lui Dumnezeu are inca un semn de intrebare in mintile noastre, atunci cum am putea intelege semnificatia primului dar de Craciun (Mesia), si cum am putea sa ne bucuram de acest dar pe deplin?

Intrebarea formulata in titlul articolului este una foarte pertinenta. Intr-adevar, daca Dumnezeu exista de ce nu este El vizibil ochilor nostri (fizici)? Sau, mai bine zis, de ce nu se face vizibil noua? Nu ar fi mai usor daca Dumnezeu ar aparea in toata slava Lui iar noi am putea astfel cunoaste ca El exista? Atunci ne-am pleca inaintea Lui si i-am recunoaste Prezenta.

Cu siguranta, ar fi mai usor pentru Dumnezeu sa procedeze astfel, insa nu ar fi si mai bine. Cand ne gandim la Dumnezeu- indiferent de credinta noastra sau de lipsa ei- noi Il vedem ca pe un Judecator, reprezentand Autoritatea cea mai inalta din Univers. Si nu este gresit sa gandim asa, insa Dumnezeu nu este doar atat. El este si un Tata. El este Dragoste.

Dragostea nu forteaza, dragostea nu se impune. Dragostea este blanda. Ascunzandu-si Prezenta (fizica) de ochii nostri, Dumnezeu se arata bland fata de noi. De ce? Pentru ca daca Dumnezeu ar alege sa ridice cortina si sa ni se dezvaluie noua, in toata gloria Lui, fiintele noastre mici si limitate ar fi coplesite si foarte speriate de aceasta aparitie. Da, ne-am pleca si inchina inaintea Lui dar in acelasi timp, am vrea sa fugim si sa ne ascundem. Ca si pasarile care, atunci cand ne apropiem de ele, noi, oameni mult mai mari si ma puternici decat ele, se sperie si isi iau zborul, asa am reactiona si noi. Am fugi de El in loc sa alergam inspre El.

Nu am putea simti dragoste si afectiune pentru Dumnezeu pentru ca am fi mult prea terifiati de o aparitie atat de neobisnuita, de neasteptata si de maiestoasa. Ne-ar fi foarte dificil, daca nu imposibil, sa interactionam cu El, noi atat de mici, iar El atat de mare.

Asa ca Dumnezeu a decis sa ramana in spatele cortinei si in loc sa ne forteze sa credem in El, a ales sa ne castige inimile si mintile printr-un proces mult mai complex dar care ne castiga dragostea. De aceea a ales sa ni se faca cunoscut printr-un staul, un prunc, niste pastori si o stea. Nu e nimic infricosator in aceste lucruri, din contra. Sunt elemente din aceasta lume menite sa transmita un mesaj locuitorilor acestei lumi.

Dumnezeu ne-a trimis un Mantuitor care a venit pe pamant, nu in Gloria pe care o avea ca Fiu de Dumnezeu, ci ca un prunc nascut intr-un staul umil din Betleem. El, Fratele nostru mai mare, a fost trimis de Tatal ca sa ne aduca acasa.

Asa ca, va rog opriti-va anul acesta la staul, deschizandu-va inimile si mintile catre Dumnezeu. Macar pentru o clipa.

Sarbatori Fericite si Dumnezeu sa va dea Harul Sau si in 2015!

Ana

If God exists then why can’t we see Him?

IMG_20141221_020052I haven’t had the chance (or the time or the energy) to post something on this blog but since it’ll soon be Christmas and the topic of ”God and ”Jesus” is being brought up quite frequently, I thought it’s a good time to put ‘pen to paper’.

The topic that I am going to address is not Christmassy per se but it’s got a few elements in common with this celebration.

The question formulated in the title of this post is very pertinent. Indeed, if God is out there then why isn’t He visible? Or better said, why doesn’t He make Himself visible to us? Why doesn’t God just appear in all His glory so that we can all know that He exists? Then we would bow down and acknowledge His Presence.

Well, it would be easier for God to do this in order to convince us of His existence but it definitely wouldn’t be better. When we think of God- regardless of our religious beliefs or lack of-  we associate Him with a Judge and with the Highest Authority there is in the Universe. And while He is a Judge and the ultimate Authority, He is also a Father. He is also Love.

Love isn’t forceful, love doesn’t overpower. Love is gentle. By not revealing Himself to us- physically- God is actually being gentle towards us. If He appeared from Heaven (like His Son one day will), our little minds and small beings would be utterly frightened and terrified by such a powerful Presence! Yes, we would bow down to Him but we would also want to run away and hide. Just like birds flying away when people approach them because the latter are much bigger and more powerful than them- so would we want to do if God was to appear in an instant.

We would not feel love or affection towards Him. Instead, we would be frightened. It would be difficult (if not impossible) for us to relate to Him.

So God decided to stay behind the scenes and win our minds and hearts through a more complex, complicated process instead of forcing us to believe yet not love Him.

That’s why we’ve got a stable, a baby, some shepherds and a star. Because God chose to relate to us in a way that we could understand, that we could cope with. There is nothing scary about a baby, sheep and shepherds. They’re elements from this world meant to carry a message for people from this world.

God sent us a Redeemer that came, not crowned with Glory, but as a baby, born in a humble stable in Bethlehem. He, the older Brother, was sent by the Father to bring us home.

So would you stop by the stable this year and open your heart and mind to God? At least for a moment.

God bless and Happy Christmas.

Ana

Easter or love not as we know it- but as it can be

Easter and the CrossThis weekend the Western world is celebrating Easter. The time when God proved His love to us. A love greater than our mistakes, stronger than our rebellion, more adamant than our stubbornness. Love that can never be lost, love that is eternal.

Love, not as we know it but as it can be.

”But God demonstrates His own love for us in this:

While we were still sinners, Christ died for us.” Romans 5:8

I want you to close your eyes and see God as a loving Judge faced with a difficult situation. Our sins demanded condemnation- which is death (we know from the Bible that the payment for sin is death), yet love demanded forgiveness. But as God is a Holy God, He couldn’t just turn a blind eye to our mistakes and say they never happened (that wouldn’t be just). Instead, he found a ransom for us. Someone strong enough to bear the sentence in our place. Someone who would die for us so we could be saved. Saved from what? From an eternal separation from Himself- the source of love and of all good things- and from an empty existence.

Another beautiful aspect of God’s love is revealed by the Person that was deemed suitable to take the blow in our place. It wasn’t an angel, another prophet or a good man on the planet that was sacrificed for us. It was His only begotten Son. This proves the great importance and value we found in His eyes. Our souls and our destinies are so important to God that He was willing to do whatever it took to ensure that we’ll end up in the right place. So He sent Jesus Christ, our Older Brother, who for 30 years lived humbly among men in a town of Israel and let himself prepared for the Mission.

He came and lived a perfect life, a life that convinced His friends and disciples who accompanied Him for three years that He is indeed the Son of God, the promised Messiah. And then He died, bearing the weight of everybody’s sins on the cross. He- the Lord of Lords- could have saved Himself from the crucifixion, but He didn’t do so, because of us. Jesus too, loved us and loved God. So on a Friday night, with arms wide open, He embraced the guilty world in an embrace of love, accomplishing the greatest victory humanity needed. Victory over sin and over all the things that can subjugate us, humans. Love has won and has set us free. That’s what we celebrate on Sunday morning when- almost 2,000 years ago- the empty tomb proved that Love never dies.

”For God so loved the world

that He gave His only begotten Son

that whoever believes in Him shall not perish

but have everlasting life.” John 3:16

The only thing we have to do today is  To Believe in Him, the Son of God and in what He did for us. Forgiveness and Salvation are a gift (we don’t earn our ‘entry’ to Heaven  in the same way as we don’t have to earn God’s love) but as any other gift it must be accepted to be enjoyed.

Let us open our hearts to this everlasting love of God that is constantly pursuing us, constantly looking for us, waiting, waiting, waiting….

In a way, we all are prodigal sons. Our sins and disobedience to God, our desire to live life on our own terms, separated us from the Father, just like it did the son from Jesus’ parable. As we are told in this parable which portrays God’s heart, the Father didn’t forsake His wondering child but waited for him with a patience that only love can sustain.   When the prodigal son finally came back  home, he was received with embraces and kisses by his parent. He was long awaited! What a love, what a welcome!

Indeed, love not as we know it but as it can be.

Our response to God determines our future. He already did everything necessary to bring us back.  Jesus paid for the ticket but will we board the plane? Will we trust Him for the journey?

The answer is a matter of heart. A great adventure is awaiting us!

Happy Easter everyone!

Daca Dumnezeu este Dragoste atunci de ce nu vom ajunge cu totii in Rai?

ce este RaiulToti oamenii (‘’cu scaun la cap’’) isi doresc sa ajunga in Cer. Fie ca merg la biserica sau nu, fie ca cred in Dumnezeu si in existenta Raiului sau nu; toti aceia in deplinatatea facultatilor mintale isi doresc sa ajunga acolo, daca exista bineinteles acel loc.

Ce este Raiul

Totusi, aceeasi oameni care isi doresc sa ajunga in Rai, nu vor sa aiba nimic de-a face cu Dumnezeu pe acest pamant, si nici cu principiile Lui- de multe ori. Insa Raiul insusi graviteaza in jurul lui Dumnezeu si este plin de prezenta Lui. Deci daca nu am vrut sa fim cu El pe acest pamant, cum credem ca vom fi cu El o eternitate?

Si daca Raiul nu este ‘’all about God’’ atunci ce este? Daca Raiul nu este locul in care prezenta lui Dumnezeu se simte infinit mai puternic decat pe pamant si locul unde El troneaza pe deplin, atunci ce este?

Problema

Tristetea lui Dumnezeu este ca oamenii pe care i-a creat sunt indiferenti fata de El. Daca cineva ne vrea in Rai in Universul acesta, atunci acel cineva este Dumnezeu. Nimeni nu isi doreste mai mult decat El ca noi sa ajungem acolo.

Insa alegerile noastre, indiferenta noastra ne despart de El si implicit de Rai. Biblia spune ca nimic nu ne poate desparti de dragostea lui Dumnezeu (Romani 8 : 38 ) decat ‘’o inima rea si necredincioasa’’ (Evrei 3: 12). Cu alte cuvinte, noi insine ne despartim de Dumnezeu si facem Cerul o destinatie imposibila pentru- si incompatibila cu- noi.

Asa cum Raiul este locul in care troneaza Dumnezeu si este plin de prezenta Lui, Iadul este definit prin absenta desavarsita a prezentei Sale. Iar acolo unde nu este El, Dumnezeu, fortele raului domnesc, iar ele sunt chinuitoare prin insasi esenta lor.

Unii oameni nu vor putea intra in Rai pentru ca sunt total incompatibili cu prezenta lui Dumnezeu, care este caracterizata de sfintenie (Leviticul 19: 2).

Faptele noastre gresite si necuratia sunt ca un miros neplacut inaintea lui Dumnezeu, care este Sfant. Probabil cu totii am intalnit pe strada cersetori sau oameni din canale al carui miros era aproape insuportabil. Ce am face noi, daca acest cersetor ar fi o ruda de-a noastra  (verisor, frate etc.) pe care am vrea sa-l ajutam, sa-l primim in casa si sa-l facem parte din familie?

Care ar fi primul lucru pe care i l-am cere si pe care l-am face pentru El?

Solutia

Am vrea sa fie curat, sa se spele, si i-am pune la dispozitie toate mijloacele necesare pentru acest lucru.

Exact aceasta a facut si Dumnezeu pentru noi. Si  aceasta ne cere si El- sa ne lasam curatiti. Mijlocul de curatire este credinta in Domnul Iisus si in jertfa Sa pentru noi– adica in ceea ce a facut Dumnezeu cand a venit sa locuiasca cu noi pe pamant pentru o vreme. Ne-a platit pacatele (stim ca plata pacatului este moartea din Romani 6:23 si din Vechiul Testament, iar El si-a dat viata pentru rascumpararea noastra. Cine s-ar fi gandit ca Dumnezeu ar merge atat de departe pentru noi?)

Credinta, odata avuta, trebuie insa impletita cu fapte ca sa fie autentica.

Daca credem ca Dumnezeu intrupat, Domnul Isus Hristos, a facut acest lucru din dragoste pentru noi, cum sa mai putem face rau semenului nostru pentru care Domnul s-a jertfit? Si cum sa mai continuam sa ignoram gandurile Sale cu privire la vietile noastre? Modul nostru de traire trebuie sa fie in concordanta cu principiile si poruncile lui Dumnezeu, care ne-au fost date inspre binele nostru (ca niste instructiuni si indrumari date unui calator pe un meleag strain).

Concluzii

Noi singuri nu ne putem curati si nici nu putem duce o viata curata prin forte proprii. Presiunile pot fi mult mai puternice decat bunele noastre intentii. De aceea avem nevoie de o forta supranaturala (de puterea lui Dumnezeu) care sa ne ajute si sa ne sustina si de o innoire a mintii si a sufletului. Biblia numeste acest proces ”nastere din nou” (Ioan 3:3). Un nou inceput, o transplatare in Imparatia lui Dumnezeu si o trecere de la moarte (pacatul = moarte) la viata (Domnul Isus este Calea, Adevarul si Viata). Un transplant a Duhului Sau in pieptul nostru, o primire a naturii lui Dumnezeu.

Ca sa fim ‘necurati’ in fata unui Dumnezeu Sfant nu e nevoie de un munte de greseli iar cateva fapte bune nu sunt de ajuns. Pacatul aduce moartea. Insa Domnul Isus a murit ca toate pacatele noastre- trecute, prezente si viitoare- sa fie iertate si sa fim eliberati din lanturile cu care ele ne leaga.

Iar odata iertati si insufletiti de un alt Duh,  sa traim altfel, nu tot ca si inainte. Pentru acest fel de traire avem nevoie de harul lui Dumnezeu in fiecare zi. Si de puterea Sa care sa ne ajute si sa ne invete cum sa traim astfel incat sa fim comptabili cu Raiul, odata ce ne sfarsim alergarea pe pamant.

Cred ca mai inainte de a face ceva (bine) trebuie sa fim intr-un anumit fel (buni). Totul incepe din interior, cu o inima curatatita din care dragostea, pacea, bucuria, nadejdea, rabdarea si binefacerile curg in mod natural (Galateni 5: 22).

Cu Cerul in inima iar apoi in Cer

De aceea, cat timp mai putem spune ‘’astazi’’ sa stam de vorba strans cu Dumnezeu, si sa-L lasam sa ne invete cum sa traim cu Cerul in inima pe pamant, iar apoi in Cer dupa viata aceasta.

—P.S. Daca nu crezi sau nu esti sigur de existenta lui Dumnezeu, insa vrei sa descoperi adevarul, testeaza, pune-L la incercare. Cere-i lui Dumnezeu sa iti arate daca exista, Cine si Cum este El si ce vrea de la tine. Dumnezeu se descopera  intotdeauna cautatorului sincer. De fapt, poate El te cauta de mult…

——

Versete pe aceasta tema

Eclesiastul 8 :8  ‘’Omul nu este stapan pe suflarea lui, ca s-o poata opri, si n-are nici o putere peste ziua mortii ; in lupta aceasta nu este izbavire si rautatea nu poate scapa pe cei rai.’’

Romani 6 : 23  ‘’Plata pacatului este moartea, dar darul fara plata al lui Dumnezeu este viata vesnica in Isus Hristos, Domnul nostru.’’

Romani 8 : 38  ‘’Caci sunt bine incredintat ca nici moartea, nici viata, nici ingerii, nici stapanirile, nici puterile, nici lucrurile de acum, nici cele viitoare,

nici inaltimea, nici adancimea, nici o alta faptura, nu vor fi in stare sa ne desparta de dragostea lui Dumnezeu care este in Isus Hristos, Domnul nostru.’’

Evrei 3 : 12 ‘’Luati seama, dar fratilor, ca nici unul dintre voi sa n-aiba o inima rea si necredincioasa, care sa va desparta de Dumnezeul cel viu.’’

Leviticul 19 : 2 ‘’Vorbeste intregii adunari a copiilor lui Israel si spune-le ‘’Fiti sfinti caci Eu sunt sfant, Eu, Domnul Dumnezeul vostru’’.

Galateni 5: 22 ”Roada Duhului, dimpotriva este:  dragostea, bucuria, pacea, indelunga rabdare, bunatatea, facerea de bine, credinciosia, blandetea, infranarea poftelor. Impotriva acestor lucruri nu este lege.”

Ioan 3:3 ”Isus i-a raspuns: ”Adevarat, adevarat iti spun ca, daca un om nu se va naste din nou, nu poate vedea Imparatia lui Dumnezeu.”

Ioan 3:5 ”Adevarat, adevarat iti spun ca, daca nu se naste cineva din apa si din Duh, nu poate sa intre in imaparatia lui Dumnezeu.”

Iov 11 :13- 16 ‘’Tu indreapta-ti inima spre Dumnezeu,

Intinde-ti mainile spre El.

Departeaza- te de faradelege si nu lasa nedreptatea sa locuiasca in cortul tau.

Si atunci iti vei ridica fruntea fara teama,

vei fi tare si fara frica ;

iti vei uita suferintele,

si-ti vei aduce aminte de ele ca de niste ape care s-au scurs.’’